Entrevista a Mario Eskenazi: “Lamento que aquí no exista una crítica profesional” / Interview to Mario Eskenazi: “I’m sorry that there is no professional critique here”.

Mario Eskenazi, entrevista en lisbonparismadrid.com

Mario Eskenazi es un diseñador que ha marcado una época y un referente que todos tenemos en mente. Sus soluciones de diseño son funcionales y útiles, pero al mismo tiempo atractivas y bellas. En esta entrevista Mario nos acerca su visión sobre la transformación digital, sobre el diseño y sobre la crítica. Sus palabras destilan un profundo amor por la profesión y una atractiva humildad.

Mario Eskenazi is a designer that has marked a milestone and is an exemplary model we all have in mind. Although his design solutions are functional and useful, they are also beautiful and pleasing to the eye. In this interview, Mario brings us closer to his way of understanding graphic design, digital transformation and criticism. His words reveal the profound love he feels for his profession and an endearing humbleness. (Find below the complete english version of this interview!)

Pregunta: Mario, bienvenido a Lisbon, Paris, Madrid. Estudiaste arquitectura y, en tus inicios, trabajabas e impartías clase como arquitecto. ¿Qué vínculos unen la arquitectura con el diseño gráfico? Y, ¿qué te enamoró de él?

Respuesta: Hay muchos vínculos. Desde la necesidad de una idea para desarrollar un proyecto y de una estructura y una modulación, hasta el hecho de llegar a una formalización que responda a necesidades únicas. La diferencias son la importancia del resultado. Una obra arquitectónica tiene un peso social y urbanístico que el diseño gráfico no tiene y, formalmente, la arquitectura es tridimensional y el diseño gráfico es plano, bidimensional. Últimamente al diseño se le incorpora el movimiento, pero no deja de ser bidimensional.

Creo que lo que me atrajo del diseño fué precisamente que es plano y además, me gustan más las letras que los ladrillos. Y la inmediatez. Para acabar un proyecto de arquitectura y verlo realizado se necesita mucho tiempo. En cambio el diseño gráfico es inmediato. Y otra cuestión muy importante para mí: para diseñar no necesito a nadie. Desde el estudio puedo resolver cualquier problema de diseño. En cambio el arquitecto debe ser como un director de cine. Debe coordinar diferentes equipos. Depende, a su manera, de diferentes perfiles.

Cuando estudié arquitectura no sabía que existía el diseño gráfico y arquitectura era la carrera que más tenía que ver con mis inquietudes de adolescente, sobre todo con dibujar. Descubrí el diseño estando en la universidad pero decidí terminar arquitectura porque valoraba mucho la formación que adquiría.

P: En el año 2000 recibes el Premio Nacional de Diseño. ¿Qué significa para un diseñador recibir este galardón? En tu caso, ¿fue un punto de inflexión?

R: El Premio Nacional de Diseño fue algo así como una pequeña satisfacción pero sin mayor trascendencia. No fue un punto de inflexión. Con el tiempo me di cuenta que me dio visibilidad. No soy muy afecto a los premios.

Santa Monica by Mario Eskenazi 2

Santa Monica by Mario Eskenazi

Santa Monica by Mario Eskenazi 3

Diseño y desarrollo de la identidad del Centro de Arte Santa Mónica (proyecto realizado con Dani Rubio) / Design and development of Santa Mónica’s corporate identity (project produced with Dani Rubio).

P: ¿Qué supuso el enorme proceso de transformación digital para los diseñadores que no sois nativos digitales?

R: Supuso seguir aprendiendo. Siempre digo que en esta profesión, como en todas, hay que estar aprendiendo continuamente. Pero así como en el campo conceptual o técnico los nuevos conceptos se absorben con facilidad esta transformación tecnológica e ideológica fue muy fuerte. Había que aprender a usar nuevas herramientas y aprender a pensar de otra manera. Pero la recompensa fue infinita.

P: ¿Cómo valoras el crecimiento del diseño online frente al diseño offline? ¿Es un romántico el diseñador que sigue enamorado del papel?

R: Yo creo que todo diseñador apasionado por su trabajo es un romántico. Al crecimiento del diseño online frente al diseño offline no lo valoro porque ¡es inevitable! Si lo que te enamora es el diseño, da igual el medio. Para mí tiene tanto valor el papel como la pantalla.

Banco Sabadell by Mario Eskenazi

Banco Sabadell by Mario Eskenazi Annual Report

Uno de los trabajos más conocidos de Mario Eskenazi es el diseño de la identidad corporativa del Banco Sabadell. En estas imágenes vemos sus diseños para dos de las memorias anuales de la compañía. / One of the most well-known works of Mario Eskenazi is the corporate identity of Banco Sabadell. These images are his designs for two Annual Reports. 

P: ¿Cuáles son tus fuentes de inspiración? ¿Sigues un mismo patrón de trabajo en todos los proyectos o cambias el proceso en cada uno?

R: Lo que cambia es el proyecto, el tema, el encargo. Mi proceso es siempre el mismo: descubrir qué es lo que hace único ese encargo y encontrar una solución única para él. Think first, draw later.

En cuanto a mis fuentes de inspiración, son los proyectos en sí además de que admiro a muchos diseñadores, artistas, emprendedores y músicos que me impulsan a tratar de mejorar permanentemente.

P: Trabajas en proyectos de branding, packaging, gráfica o señalización. ¿Hay alguna especialidad que te motive más que ninguna?

R: Necesito todos los campos. Si trabajara sólo en uno creo que me aburriría y tendría ganas de trabajar en otros.

El Bulli Fndtn by Mario Eskenazi 2El Bulli Fndtn by Mario Eskenazi

Diseño de la exposición para ElBulli Foundation en el Palau Robert (proyecto realizado con Dani Rubio). / Exhibition design for ElBulli Foundation at Palau Robert (project produced with Dani Rubio).

P: El diseñador convive siempre con las críticas. Las objetivas y razonadas nos hacen crecer pero, ¿qué ocurre con las despiadadas y subjetivas? ¿Nos hacen más fuertes?

R: Honestamente las críticas locales no me importan. Ni las objetivas ni las subjetivas. Lamento que aquí no exista una crítica profesional o críticos profesionales.

En mi vida aprendí mucho leyendo artículos sobre diseño escrito por profesionales del tema. Aquí la crítica se límita a admirar o denostar diseñadores o trabajos, sin aclarar nada.

P: Mario, ¿la belleza puede salvar el mundo?

R: Es que en mi caso la belleza está íntimamente relacionada con la función. Deben ser indisolubles. De todos modos, sálvese quién pueda. ¡El mundo lo tiene más difícil!

ENGLISH VERSION:

Question: Mario, welcome to Lisbon, Paris, Madrid. You studied architecture and, at the beginning, you gave classes and worked as an architect. In which way are architecture and graphic design linked together? And what made you fall in love with it?

Answer: There are a many links. From the need of an idea for developing a project and a structure and modulation, to the fact of reaching a formalisation that responds to unique needs. The differences are the importance of the result. An architectural work plays a significant role in society and urban planning that graphic design doesn’t and, formally-speaking, architecture is three-dimensional and graphic design is flat, two-dimensional. There is a trend at the moment to incorporate movement into design, but it’s still two-dimensional.

I think that what attracted me to design was precisely the fact that it’s flat and, apart from that, I prefer letters to bricks. And the immediacy. To finish an architectural project and see it executed you need a lot of time. On the other hand, graphic design is immediate. And something I consider very important: when I design I don’t need anyone else. I can resolve any design-related problem in the studio. However, architects need to be like film directors. They have to coordinate different teams. In their own way, they depend on different profiles.

When I studied architecture I had no idea that graphic design existed and architecture was the nearest thing that suited my interests when I was a teenager, especially drawing. I discovered design while I was at university but I decided to finish architecture because I greatly valued the training it would give me.

Q: In 2000 you won the Spanish National Design Award. What does this prize mean to a designer? In your case, was it a turning point?

A: The National Design Award gave me a sort of satisfaction but that’s all. It wasn’t a turning point. But as time went by I realised that it made me visible. I’m not very fond of prizes.

santa eulalia by Mario Eskenazisanta eulalia by Mario Eskenazi 2

Identidad y packaging para Santa Eulalia. / Corporate identity and packaging design for Santa Eulalia.

Q: What did the tremendous digital transformation process imply for designers who are not digital natives?

A: It implied carrying on learning. I always say that in this profession, like in all professions, you can never stop learning. But unlike the conceptual or technical field when new concepts are easily absorbed this technologic and ideological transformation was very tough. You had to learn how to use new tools and learn how to change your mind-set. But the reward was immeasurable.

Q: What do you think of the growth of online design in comparison to offline design? Is a designer who still loves paper a hopeless romantic?

A: I think that any designer who feels passionate about their work is a romantic. I don’t value the growth of online design in comparison to offline design because the growth is inevitable! If you love designing, it doesn’t matter which medium you use. For me, paper is just as valuable as the screen.

Q: Where do you get your inspiration from? Do you follow the same procedure in all your projects or do you change the way you work in each one?

A: The only thing that changes is the project, the subject, the assignment. My procedure is always the same: discover what makes the assignment unique and then find a unique solution for it. Think first, draw later.

As regards my sources of inspiration, the projects themselves inspire me and I also admire many designers, artists, entrepreneurs and musicians who make me want to try and improve all the time.

Transports Metropolitans Barcelona by Mario Eskenazi

Póster para Transportes Metropolitanos de Barcelona. Durante 7 años Mario Eskenazi dirigió la identidad corporativa de la compañía. Este trabajo fue realizado con Dani Rubio. / Poster to Transports Metropolitans de Barcelona. Mario Eskenazi managed the corporate identity of the company for 7 years. The project was produced with Dani Rubio.

Q: You work on branding, packaging, graphic and signage projects. Is there a speciality that inspires you more than any other?

A: I need all the fields. If I limited myself to only one, I think I would get bored and I’d feel like working in others.

Q: Designers always have to live with criticism. Objective and reasoned criticism makes us grow but what happens with ruthless and subjective comments? Do they make us stronger?

A: I can honestly say that I don’t care about local criticism, whether it’s objective or subjective. I’m sorry that there is no professional critique or professional critics here.

During my life I have learnt a great deal by reading articles about design written by professionals. Here criticism is limited to admiring or insulting designers or their work, without clarifying anything.

Q: Mario, can beauty save the world?

A: Well actually in my case, beauty is intimately related with the function. They have to be indissoluble. Anyway, everyone for themselves, it’s more difficult for the world!

holaluz by Mario Eskenazi

Diseño de logotipo para hola Luz, una compañía energética verde. / Logo design for hola Luz a energetic green company.

 

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