Teresa Sdralevich: “La ilustración eleva el discurso a otro nivel”

(For international readers, please, scroll down to read the english version).

Las palabras de Teresa Sdralevich nos abren a la dimesión social del diseño, al paradigma de la ilustración y a las conversaciones que surgen entre el diseñador y su público.

Teresa, diseñadora e ilustradora italiana que reside en Bruselas, está volcada en causas sociales, culturales y politicas y, con su creatividad e inteligente lenguage gráfico, ha creado algunas de las imágenes que todos tenemos en la cabeza. En esta entrevista, Teresa nos habla de su proceso de trabajo, de lo que significa la ilustración y de cómo un diseñador ha de tener sólidas referencias. Aunque su trabajo, amabilidad y conocimientos, son ya una referencia para nosotros.

Hola Teresa, bienvenida a LisbonParisMadrid. ¿Cómo llegaste a ser ilustradora y diseñadora? ¿Cuál es tu historia? En Italia, donde crecí, no había muchas opciones después de secundaria: universidad, universidad y universidad. Así que eso fue lo que hice aunque lo que más me gustaba era dibujar y me aceptaron en la Accademia di Brera en Milán, pero me sentí insegura para matricularme.

Finalmente me licencié en Ciencias Políticas en Bolonia y, por fortuna, logré escribir mi ensayo final con el profesor Faeti, el mayor especialista en ilustración de Italia. Luego hice unas prácticas en L’école des Loisirs, una gran editorial en París que por entonces era una empresa familiar, bastante pequeña y muy amigable.

Al final, aterricé en Bruselas donde me inscribí en dos escuelas diferentes. En ellas profundicé durante dos cursos en el arte del cartel y la ilustración. Encontré mi camino en un pequeño estudio muy agradable que buscaba aire fresco y allí diseñé muchos carteles y portadas de libros. Estuve con ellos varios años, pero siempre mantuve mis propios clientes, sobretodo editores italianos.

Somos influencers invisibles

Teresa Sdralevich

Tu trabajo tiene impacto porque con tus diseños cuestionas temas sociales, políticos y culturales. ¿Por qué es importante para los diseñadores estar involucrado en estas cuestiones? Hoy como siempre, lo diseñadores ayudamos a dar forma a un mensaje. Tenemos responsabilidad en términos estéticos, pero también en términos de contenido y opciones. De alguna forma, somos influencers invisibles porque hasta el diseño más modesto ayuda a difundir transparencia, honestidad… o todo lo contrario. Y esto es mucho más cierto cuando el trabajo trata temas relacionados con lo social o lo político.

Reciprocity design, Liège 2015 campaign.

¿Qué temas de carácter social llaman tu atención? ¿En cuáles te involucras fácilmente? He trabajado muchos años para la Asociación de Derechos Humanos porque siento que sus batallas son muy importantes. Pero, si tengo que nombrar solo una causa para la que crear y actuar es la lucha contra el machismo estructural, la desigualdad de trato a hombres y mujeres y el acceso a la educación para las niñas.

También me gusta involucrarme a nivel local, en temas como las limitaciones de tráfico o actividades para niños en áreas desfavorecidas –como es mi propio barrio–.

Una vez que has interiorizado las limitaciones, el trabajo es totalmente libre

Teresa Sdralevich

Parece fácil que a los diseñadores se nos entrelace la vida personal con la vida profesional porque muchas veces encontramos inspiración en lo cotidiano. ¿Dónde la encuentras tú? ¿Cómo te llegan las ideas? La mayor parte de las veces las ideas llegan buscándolas. Para ello, debes tener unas referencias sólidas y trabajar muchas horas. Aunque pueden llegar también de la nada, o cuando estoy durmiendo una siesta. Pero, en realidad, es el resultado de un largo viaje y, cuando paras un poco, las ideas vienen a ti.

Women Statistically, poster originally created for the book/exhibition Bread&Roses.

Y, ¿cuál es tu proceso de trabajo? Es un proceso muy clásico: documentación, brainstorming –escribir mucho– e ir esbozando ideas para terminar los proyectos. Por lo general, el trabajo final es increíblemente cercano al boceto, a veces incluso los bocetos son el proyecto en sí. Creo que es porque una vez que has interiorizado las limitaciones, el trabajo es totalmente libre y llega al lugar adecuado.

También me gusta hacer brainstorming en varios idiomas para tener una perspectiva diferente. Si estoy trabajando en un libro o un folleto intento captar el sentido del objeto incluso antes de saber qué habrá en él. Pienso mientras hago algo práctico.

La ilustración se ha convertido es un recurso gráfico muy poderoso. ¿Por qué crees que se ha empoderado frente a la fotografía? Probablemente porque es más barato y fácil, especialmente en tiempos de Covid.

Ahora hay muchos estudiantes y jóvenes profesionales con mucho talento y la ilustración es extremadamente versátil y poderosa para mostrar temas difíciles. A diferencia de la fotografía, y especialmente en Europa, no es realista, por lo que eleva el discurso a otro nivel. Y también tiene un lado decorativo, pero esa es otra historia.

¿Qué diseñadores y creativos captan tu atención? ¿A quién sigues? No soy muy voraz. Podríamos decir que soy exigente o perezosa, pero lo que es cierto que estoy muy ocupada. En los museos en los que hay tres exposiciones a la vez, solo veo una y ¡está bien por un día!

Sigo a algunos museos, diseñadores y pintores (me gustan mucho los aspectos técnicos de su trabajo) y a amigos, como Alejandro Magallanes. Tener su energía y talento cerca es suficiente para mantenerte inspirada durante meses. Por último, mi marido también me mantiene alerta. Él no se dedica al diseño ni a la ilustración y eso también es muy valioso.

English Version

Teresa Sdralevich: “Illustration brings the conversation on a different level”

Teresa Sdralevich’s words open us to the social dimension of design, to the illustration paradigm and to the conversations that arise between designers and audiences.

Teresa, an Italian designer and illustrator living in Brussels, is dedicated to social, cultural and political causes and, with her creativity and a very clever graphic language, has created some of the images that we already know. In this interview, Teresa tells us about her work process, the meaning of illustration and how a designer must have strong references. Although his work, kindness and knowledge should be a reference for us.

What’s your story? How did you become an illustrator and designer? In Italy, where I grew up, there were not many options after high school for middle-class kids: university, university or university. So that’s what I did, even if I loved to draw; after the first year, I was even accepted at Accademia di Brera in Milano but I was too insecure to enrol.

I graduated in Political Sciences in Bologna, luckily I succeded in writing my final essay with Prof. Faeti, probably the greatest illustration specialist in Italy; then I did an internship at L’école des Loisirs, great publisher in Paris. It was still a family business, quite small and incredibly friendly.

Finally I landed in Brussels where I enrolled in two different schools for one year each: the main subjects were poster art and illustration. I found my way to a nice little studio where they produced a lot of posters and book covers, they needed a fresh breath to continue making great work. I stayed there several years but I always kept my own clients on the side, mainly publishers in Italy.

You are an invisible influencer

Teresa Sdralevich

Your work has a strong impact because you deal with social, political and cultural issues. Why is it important for designers to be involved ? Today like yesterday, because you help giving shape to a message, you have a responsibility in terms of aesthetics but also in terms of content and choices.

In a way, you are an invisible influencer, because the most modest graphic object helps spread clarity, honesty or… its opposites. That’s even more true if your work is directly related to social and political issues.

Reciprocity design, Liège 2015 campaign.

What social issues catch your attention? And in which do you get easily involved? I have worked several years for the Human Rights league, and I feel very strongly that the battles they fight are very important; but if I must name a single issue that pushes me to create and act, it’s the war against structural machism, inequality of treatment between men and women, access to education for girls.

I also like to get involved on a local level, whether it be about traffic limitation or activities for kids in disadvantaged areas (like my neighbourhood).

While having interiorized constraints, your work is totally free

Teresa Sdralevich

It seems easy for designers to intertwine his life and his work. Many times we find inspiration on a day-to-day basis. Where do you find it? How do you come up with ideas? I come up with ideas mainly searching for them – you have to build up a solid amount of references and working hours to catch an idea; that may come out of the blue, tipically when I am taking a nap, but actually it is he result of a long journey – and when you slow down the pace, ideas come to you.

What is your work process? Very classic: documentation, brainstorming (a lot of writing), sketching then finishing up the projects – usually the final work is incredibly close to the project, sometimes it’s even the project itself. I think that’s because while having interiorized constraints, your work is totally free and sometimes right to the point.

I also love to brainstorm in several languages, it gives a different perspective. If I’m working on a book, a leaflet, I try to get the sense of the object even before I know what will be inside. I keep thinking a lot while doing something practical – that’s how I spent several months lately trying to figure out the concept of a children’s book, which in the end could be summarized in one sentence!

In recent times, illustration has become a very powerful graphic resource. Why is illustration being empowered over photography? It is probably cheaper and easier, especially in Covid times. More seriously, there are now an incredible number of high level schools and young talented professionals, and illustration is extremely versatile and powerful in assessing difficult subjects because unlike photography, and especially in Europe, it is not realistic, hence bringing the conversation on a different level. There is also a decorative side to this explosion – but that’s another story.

What designers and creatives have caught your attention? Who are you tracking? I am not at all voracious in terms of feeds – you may say I’m picky or lazy, and also very busy… Like in those museums where there are three exhibitions at once, I can only stand one, then I’m ok for the day!

I track a few museums, designers, printers (I love the technical aspects of the job) and friends – like Alejandro Magallanes for instance: given his energy, talent, and incredible output of work, it’s about enough to inspire one for months. My husband keeps me alert in terms of ‘reality check’ because he is not at all into illustration nor design, and that’s very valuable.

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